Recursos: Bosque – Plantaciones forestales

RECURSOS: BOSQUE Y PLANTACIÓN FORESTAL Plantaciones forestales

¿Qué son las plantaciones forestales?

A grandes rasgos, las plantaciones forestales son bosques cultivados por los seres humanos. Se trata de árboles de una misma especie, o combinaciones particulares de ciertas especies, que se plantan en un terreno para contar con madera que se transforma en diferentes productos, como tablas, celulosa y subproductos de esta, como papeles, cartones y papeles tissue.

Las plantaciones pueden ser de muchas formas y tamaños, además de estar localizadas en condiciones ambientales muy diferentes. Hay desde plantaciones reducidas de pequeños propietarios, plantaciones creadas especialmente con fines de reforestación para la recuperación de suelos erosionados, hasta enormes terrenos de miles de hectáreas que se usan para la producción industrial de madera.

Existen plantaciones forestales en todos los continentes, excepto la Antártica, formadas por muchos tipos de árboles, ya sean naturales de cada zona (endémicos) o importados desde otras áreas (introducidos). En el mundo, algunas de las especies más comunes usadas para plantaciones forestales son el pino, el eucalipto, el caucho, la acacia y el bambú, las cuales se emplean por la calidad de los productos que se obtienen de ellas y la facilidad con que se pueden plantar y cosechar. En Chile, el 23% de la superficie total del territorio nacional está cubierta de bosques y de esta solo el 4% corresponde a plantaciones forestales.

Las plantaciones forestales de gran tamaño son ecosistemas de mantenimiento complejo, que involucran a la comunidad que los rodea, ya que son fuente de trabajo y sustento de gran parte de la población. No pueden considerarse solo como zonas productivas, dado que alrededor de ellas se forman grupos sociales y culturales integrados por las comunidades locales, las empresas productoras, los países que las albergan y los usuarios de los recursos.

 

¿Para qué sirven las plantaciones forestales?

Las plantaciones forestales ofrecen muchas ventajas dependiendo de los objetivos que se busque cumplir con ellas, las especies escogidas y las características de la zona donde se encuentran.

La mayor parte de las plantaciones forestales tienen fines industriales, es decir, los árboles se plantan para obtener productos específicos, como su madera, la fibra de la celulosa, la savia o para ser usada como combustible.

Además, las plantaciones forestales ofrecen muchos beneficios para el medio ambiente. Entre ellos cabe destacar que permiten recuperar los suelos erosionados, mejorar la retención de agua de los terrenos y proteger de la contaminación el agua de los cauces. De esta manera se reestablece la diversidad biológica de áreas que han sido afectadas por diferentes actividades productivas no madereras. Las plantaciones forestales son muy importantes porque capturan carbono y liberan oxígeno al ambiente a través del proceso de fotosíntesis. Esto es particularmente efectivo en este tipo de plantaciones, más que en los bosques antiguos, ya que los árboles jóvenes capturan más carbono y producen mucho más oxígeno que los árboles de más años.

Por otro lado, muchas comunidades desarrollan plantaciones especiales para obtener los llamados productos no madereros, entre los cuales se encuentran la producción de frutos, musgos y hongos para la alimentación, el desarrollo de medicinas naturales y remedios tradicionales, o la aplicación de mimbre o cortezas para fines artesanales u ornamentales como la cestería.

Junto con estos productos primarios que provienen directamente del árbol, en la actualidad existen varios procesos industriales que permiten obtener nuevos bienes elaborados, en especial a partir de la celulosa. Desde el papel para escribir e imprimir libros, la cartulina para los trabajos escolares, las tablas y herramientas para la construcción y artesanía, hasta el papel higiénico en baños o servilletas en la mesa, son cientos los usos que el ser humano le ha dado a los productos madereros a lo largo de su historia y los nuevos que seguirá desarrollando en el futuro.

 

¿Cuáles son los árboles que más se usan en las plantaciones forestales?

En la actualidad es posible encontrar una amplia diversidad de especies utilizadas en plantaciones forestales, según las condiciones climáticas y ecológicas del sector, además del uso que se les quiera dar y las tradiciones de la silvicultura de la zona. Sin embargo, el pino y el eucalipto son actualmente las variedades más comunes debido a que crecen muy rápido y producen madera de buena calidad. Hoy, cerca del 40% de las plantaciones forestales en el mundo corresponden a tipos de pinos, mientras que las de eucaliptos alcanzan cerca del 25%.

Esta relación se acentúa en Chile, ya que casi el 60% de las plantaciones forestales en el país son de pino radiata. De todos modos, las especies de eucalipto han ganado terreno: la variedad eucalipto globulus suma poco menos del 25% de los terrenos destinados a plantaciones, mientras que el eucalipto nitens supera el 10%.

PINO RADIATA
  • Nombre científico: Pinus radiata
  • Familia: Pinaceae
  • Zona de origen: California, Estados Unidos
  • Condiciones de crecimiento: Crece mejor cerca del mar, donde haya influencia de la brisa costera y en un clima de tipo mediterráneo con inviernos lluviosos y veranos secos, pero sin temperaturas extremas. En Chile también crece sin problemas en el valle Central y en la precordillera de los Andes hasta los 600 msnm
  • Tipo de árbol: Gimnosperma
  • Hojas: Siempreverdes, con forma de agujas de unos 15 cm, ordenadas en grupos de tres
  • Tipo de corteza: Permanente de color gris, con largas fisuras verticales
  • Altura promedio: 45 a 60 m
  • Tiempo de crecimiento promedio: 23 a 24 años
  • Fruto: Conos con semillas aladas
  • Porcentaje de las plantaciones forestales en Chile: 57,6%
  • Ubicación en Chile: Entre las regiones de Valparaíso hasta Los Lagos
  • Principal uso: Madera libre de nudos para plywood y otros formatos
 
 
 
EUCALIPTO GLUBULUS
  • Nombre científico: Eucalyptus globulus
  • Familia: Myrtaceae
  • Zona de origen: Tasmania y sur de Australia
  • Condiciones de crecimiento: Se ubica cerca del mar, donde recibe la influencia de las nieblas marinas, con un clima moderado, libre de heladas y temperaturas altas muy extremas
  • Tipo de árbol: Angiosperma
  • Hojas: En su etapa joven tiene hojas opuestas y simétricas de color gris azulado, mientras que la etapa adulta muestra hojas alternas de color verde oscuro
  • Tipo de corteza: Lisa de color gris o café claro que se va mudando de forma natural con largas tiras en espiral
  • Altura promedio: Entre 30 y 70 m
  • Fruto: Cápsulas con forma de cono
  • Tiempo de crecimiento promedio: 13 a 15 años
  • Porcentaje de las plantaciones forestales en Chile: 24,5%
  • Ubicación en Chile: Entre las regiones de Coquimbo y Los Lagos
  • Principal uso: Producción de pulpa
 
 
EUCALIPTO NITENS
  • Nombre científico: Eucalyptus nitens
  • Familia: Myrtaceae
  • Zona de origen: Victoria y Nueva Gales, sur de Australia
  • Condiciones de crecimiento: Aparece hasta alturas superiores a los 1.000 msnm y crece mejor con precipitaciones por sobre los 1.000 mm anuales. En Chile se desarrolla entre la precordillera andina del Maule hasta la cordillera de la Costa y la precordillera de los Andes de la región de Los Lagos. Se puede encontrar en Aysén solo en pequeñas cantidades
  • Tipo de árbol: Angiosperma
  • Hojas: Siempreverdes, alargadas y alternas, de color gris verdoso
  • Tipo de corteza: Lisa de color gris o café claro, que se va mudando de forma natural con largas tiras en espiral.
  • Altura promedio: 60 m
  • Fruto: Cápsulas con forma de cono
  • Tiempo de crecimiento promedio: 12 a 15 años
  • Porcentaje de las plantaciones forestales en Chile: 11,1%
  • Ubicación en Chile: Entre las regiones del Maule hasta Los Lagos, Aysén
  • Principal uso: Producción de celulosa. También está siendo probada para otros usos de madera sólida, como para la producción de pisos o madera aserrada, dado su buen color y aspecto